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Wird das saudische Königreich unter dem Ressourcenfluch zusammenbrechen?

98 Prozent der Beschäftigten im privaten Sektor werden importiert - kein saudischer Staatsbürger tut etwas und hat dies seit Generationen nicht mehr getan

Wenn Saudi-Arabien in letzter Zeit ein bisschen unbeholfen handelt, ist es leicht zu verstehen, warum: Das Königreich hat alle Probleme von Ayyub, wie Hiob im Koran genannt wird. Die Wirtschaft befindet sich aufgrund eines um 50 Prozent gesunkenen Ölpreises in einer Rezession. Fast alle Nachbarn haben schlechte Beziehungen, nachdem sie den Jemen bombardiert, Truppen nach Bahrain geschickt haben, um demokratische Proteste niederzuschlagen, den sunnitischen Terrorismus in Syrien und im Irak zu finanzieren, Katar zu blockieren und den libanesischen Premierminister zu verhaften. Kronprinz Muhammad bin Salman hat versucht, ausländische Investoren anzulocken, und Hunderte von Prinzen und lokalen Geschäftsleuten zusammengetrieben, um sie für 100 Milliarden Dollar oder mehr abzuschütteln. Dies ist kaum eine vertrauensbildende Maßnahme.

"Die Hälfte meiner Rolodex ist gerade im Ritz", sagte ein westlicher Investor über das Luxushotel in Riad, das im November in ein provisorisches Gefängnis umgewandelt wurde. „Und sie wollen, dass ich jetzt dort investiere? Auf keinen Fall." Richard Parsons, ehemaliger CEO von Time Warner und ehemaliger Vorsitzender der Citigroup, fügte hinzu: „Es ist unklar, warum oder was die Gründe dafür sind. Wenn Sie ein Investor oder ein Unternehmer sind, treten Sie einen Schritt von der Startlinie zurück und sagen: "Ich werde nur mein Geld in der Tasche behalten." Anstatt Kapital anzuziehen, ist es Prinz Muhammad Ermutigung zur Flucht.

Worum geht es also? Die Medien scheinen verwirrt zu sein. Aber für diejenigen mit einem Sinn für Geschichte wächst das Gefühl, es schon einmal gesehen zu haben. Und tatsächlich haben wir - in Spanien in den 1500er Jahren, als die Macht dieses Landes auf ihrem Höhepunkt war. Was Spanien mit dem heutigen Saudi-Arabien gemeinsam hat, ist der Mineralreichtum - viel davon, nicht Öl, sondern Edelmetalle aus seinen neuen Kolonien in Mexiko und Peru. Gold und Silber machten Spanien eine Zeit lang reich. Aber dann machten sie es arm, indem sie es in Krieg und Schulden stürzten und es innerhalb von nur drei oder vier Generationen von einer weltumspannenden Macht zum kranken Mann Europas machten.

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Der „Ressourcenfluch“, wie Ökonomen ihn nennen, ist auch an anderen Orten gelandet - in Holland, wo ein bedeutender Erdgasfund Ende der 1950er Jahre zu einem erheblichen Rückgang der Produktion führte; in Äquatorialguinea, einem Land in Massachusetts-Größe in Westafrika, das dank eines massiven Ölstreiks Mitte der neunziger Jahre heute eine der korruptesten und ungerechtesten Gesellschaften der Welt ist; usw.

Aber Spanien und Saudi-Arabien, eines zu Beginn der Neuzeit und das andere am Ende, bleiben die paradigmatischen Beispiele. Im Wesentlichen beschreibt der Ressourcenfluch die perversen Auswirkungen eines Gold- oder Silberstreiks oder eines anderen solchen Glücksfalls. Während plötzliche Reichtümer kurzfristig Probleme lösen können, schaffen sie letztendlich viel mehr, indem sie die Arbeit von der Schaffung von Wohlstand lösen und die Illusion schüren, dass die Nation nicht wegen des Glücks, sondern wegen des Willens Gottes oder eines besonderen Attributs ins Geld gestolpert ist. Wenn der Reichtum scheinbar vom Himmel herabregnet, verschwindet die Sparsamkeit, die Arbeitsmoral schrumpft und die Politik wird unberechenbarer und extremer.

"Die Minen von Potosí haben dem Land unermesslichen Reichtum gebracht", fasste ein Historiker zusammen und bezog sich auf den berühmten "Berg aus Silber" im heutigen Bolivien:

Wenn das Geld heute knapp wäre, würde es morgen wieder reichlich vorhanden sein, wenn die Schatzflotte Sevilla erreicht. Warum planen, warum sparen, warum arbeiten? Um die Ecke wäre das Wunder - oder vielleicht die Katastrophe. Die Preise könnten steigen, Einsparungen gehen verloren, die Ernten fallen aus. Es schien wenig Sinn zu machen, sich mit Handarbeit zu erniedrigen, wenn, wie so oft, der Leerlauf gedieh und die Arbeiter ohne Belohnung blieben.

Historiker haben den Prozess in Spanien bis ins kleinste Detail verfolgt. Ähnlich wie Tudor England waren die neu verbundenen Königreiche Aragon und Kastilien in ein Tauziehen zwischen parlamentarischen Institutionen und der Krone verwickelt. Aber wo das englische Unterhaus seine Steuerkontrolle nutzen konnte, um seinen Willen durchzusetzen, blieben die spanischen Cortes zurück. 1519 versuchte sie, einen eigenwilligen jungen König Karl V. einzudämmen, indem sie ihm die Finanzierung verweigerte, nach Deutschland zu reisen, um den Titel des Heiligen Römischen Kaisers als Erbe der Habsburger-Dynastie zu beanspruchen. Aber Charles war in der Lage, Schätze, die seine Eroberer von den Azteken ergriffen hatten, zu nutzen, um die Beschränkung zu umgehen und die Rechnung selbst zu bezahlen.

Es war ein Sieg für den spanischen Absolutismus, der erste von vielen. Als der Silberzustrom zunahm, warf sich der junge König in ein militärisches Abenteuer nach dem anderen. Er zog 1521 und 1526 gegen Frankreich in den Krieg, um Norditalien zu kontrollieren. 1535 griff er Tunis an, stürzte 1536 in Italien in den Krieg zurück und kämpfte 1546-47 gegen deutsche Protestanten.

Finanzielle Schwierigkeiten in den 1550er Jahren drohten, solche Aktivitäten abzubrechen. Aber als ein mexikanischer Siedler namens Bartolomé de Medina eine billige Methode entwickelte, Quecksilber zur Gewinnung von Silber aus Erz zu verwenden, stieg die Produktion und die imperialen Ambitionen flüchteten erneut. In den 1580er Jahren, als die Silberimporte ihren Höhepunkt erreichten, hatte Karls Sohn Philipp II. 40,000 Soldaten, die versuchten, einen großen protestantischen Aufstand in den Niederlanden niederzuschlagen, und rüstete eine Armada mit 130 Schiffen aus, mit der sie in das protestantische England einmarschieren konnten. Als die Flotte nach einem gründlichen Schlag gegen Sir Francis Drake nach Hause humpelte, stürzte er sich erneut in einen Krieg, diesmal mit dem Franzosen Heinrich IV. Nach den Finanzkrisen von 1557 und 1575 kam es jedoch 1596, 1607, 1627 und 1647 erneut zu einem Bankrott.

Die Auswirkungen waren ruinös. Die Ankunft beispielloser Mengen an Gold und Silber löste eine Inflationswelle aus, die die Getreidepreise vervierfachte und einen Großteil Spaniens an den Rand des Hungers brachte. Die Pest traf zwischen 1599 und 1600 eine geschwächte Bevölkerung und entführte bis zu eine von drei Personen. Die Kolonien wurden noch stärker getroffen. Die mexikanische Bevölkerung ist nach den Pestausbrüchen in den Jahren 80-1545 und 46-1576 möglicherweise um bis zu 79 Prozent zurückgegangen, während Lateinamerika insgesamt in ein Jahrhundert der Depression geriet, als die Wirtschaft schrumpfte und die Einwanderung nachließ.

Anstatt die Ärmel hochzukrempeln und wieder an die Arbeit zu gehen, versanken die Spanier tiefer in Verzweiflung. Vagabundage und Betteln nahmen zu, als Menschen auf der Suche nach Stellungen oder Almosen zur Kirche strömten. Ein anonymer Picaresque-Roman, bekannt als Lazarillo de Tormes In den 1550er Jahren stellte er fest, dass „jeder nicht gute Kerl vor Hunger sterben würde, bevor er einen Handel aufnehmen würde“, während ein prominenter Reformer namens González de Cellorigo 1600 beklagte, dass Kastilien „dreißig Parasiten für jeden Mann enthielt, der einen ehrlichen Tag verbrachte Arbeit." Es war eine Moralgeschichte, die besonders den Calvinisten Adam Smith ansprach. "Spanien und Portugal waren Produktionsländer, bevor sie bedeutende Kolonien hatten", schrieb er in Der Wohlstand der Nationen, veröffentlicht im glückverheißenden Jahr 1776. Aber seit er die reichsten Kolonien der Welt erworben hat, sagte er: "Beide haben aufgehört, so zu sein." Spanien war mit Gold und Silber pleite gegangen, während Großbritannien durch Kolonien reich geworden war, die kaum mehr als Holz, Kabeljau und Pelze enthielten. Ein Land vergaß, wie man arbeitet, während das andere - zumindest der Teil, der es schaffte, sich vom Sklavenhandel fernzuhalten - lernte, nicht nur härter, sondern auch effektiver zu arbeiten.

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Blicken Sie vorwärts in den heutigen Nahen Osten, und es ist klar, dass sich außer den Zahlen nur wenig geändert hat. Während Spaniens Gold- und Silberverdienst von 100 bis 1503 durchschnittlich 1660 Millionen US-Dollar pro Jahr betrug, verbraucht Saudi-Arabien in weniger als einem Tag dreimal so viel. Während Silber nie mehr als 29 Prozent der spanischen Staatseinnahmen ausmachte, macht saudisches Öl mehr als das Dreifache aus - 91 Prozent, um genau zu sein. Aber anstatt das „Reichtumsparadoxon“ zu modifizieren, besteht der einzige Effekt darin, es noch virulenter zu machen.

Die Parallelen sind auffällig. Wenn Philipp II. Ein klassischer Absolutist war, ist Saudi-Arabien einer der autokratischsten Staaten der Geschichte, ein Land ohne formale Verfassung, ohne parlamentarische Institutionen und so gut wie nichts in Bezug auf rechtliche oder politische Rechte. Wenn die spanische Inquisition zumindest einem Anschein eines Gerichtsverfahrens unter den Habsburgern folgte, ist das Antikorruptionskomitee, das Hunderte von Verhaftungen unter Prinz Muhammad vorgenommen hat, ausdrücklich von allen „Gesetzen, Vorschriften, Anweisungen, Anordnungen und Entscheidungen“ ausgenommen. Während Philipp II. Die spanischen Militärausgaben an den Rand der Krise brachte, haben die Saudis die Militärausgaben auf ein Niveau gebracht, das jetzt das höchste der Welt im Verhältnis zum BIP ist. Mit Flugplätzen voller F-15, Tornados und Eurofighter-Taifune sind sie ständig auf der Suche nach neuen Ländern, um anzugreifen - vorausgesetzt, ihre Ziele sind zu schwach, um zurückzuschlagen.

Wie bei Karl V. ist der Mechanismus, der die Autokratie antreibt, der unabhängige Einkommensstrom. Dank Öl müssen die Al Saud nicht um Einnahmen betteln, während die Menschen diese nicht in Form von Steuern gewähren müssen. So herrlich das auch scheinen mag, es gibt ein Problem: Ohne Steuern fehlt den Menschen sowohl ein Anteil an der Regierung als auch ein Mittel, sie zu kontrollieren. Stattdessen wird der Staat zum Privateigentum der Krone, weshalb Saudi-Arabien das einzige Land der Erde ist, das nach einer privaten Familie benannt ist - eher als ob die Vereinigten Staaten als Trump America oder das Vereinigte Königreich als Windsor Britain bekannt wären. Als Karen Elliott House, ehemaliger Herausgeber von Das Wall Street Journal, bemerkte: „Das Land ist im Grunde genommen ein Familienunternehmen… .Al Saud-Familienmitglieder haben alle Schlüsselaufgaben inne, nicht nur an der Spitze, sondern bis hin zum mittleren Management, selbst gegenüber regionalen Managern. (Die Gouverneure aller dreizehn saudischen Provinzen sind Fürsten.) "House fügt hinzu, dass normale Angestellte" schlecht bezahlt und noch schlechter ausgebildet sind, weil das Management keine Initiative will, die seine Kontrolle gefährden könnte. "

Wenn König Salman 100 Millionen Dollar Urlaub in Marokko machen will, geht es niemanden etwas an, außer ihn. Das Gleiche gilt, wenn Prinz Muhammad eine 500-Millionen-Euro-Yacht kaufen möchte, die in Südfrankreich auffällt, oder ein 300-Millionen-Dollar-Schloss ein paar Meilen außerhalb von Paris. Die Tatsache, dass es sich um staatliche Mittel handelt, ist unerheblich. Wenn es saudisches Geld ist, dann hat das Haus Saud erste Rechte daran.

Das Land ist somit auf ein persönliches Lehen reduziert. Der Ressourcenfluch treibt die Autokratie auch auf andere Weise an - indem er die Wirtschaft untergräbt, die soziale Entwicklung behindert und den religiösen Extremismus fördert. Wer könnte nach der Vertreibung der Muslime, der Eroberung der Azteken und Inkas und der Ernte in Form einer Lawine aus Edelmetall bezweifeln, dass Spanien im Namen Christi weiter erobern sollte? Als spanische Armeen im Namen der Gegenreformation in weiten Teilen Europas tobten, war das Ergebnis eine Form des katholischen Wahhabismus, die so dunkel und unversöhnlich war, dass selbst der Papst überrascht war.

Aus dem gleichen Grund, was wagt Saudi zu fragen, ob Gott möchte, dass das Königreich seinen Ölreichtum nutzt, um seine eigene Marke religiöser Militanz zu verbreiten? Während der Hinrichtung beschuldigter Zauberer, des Verbots von Kinos und der Verhaftung äthiopischer Einwanderer wegen des „Verbrechens“ der Teilnahme an christlichen Untergrunddiensten haben die Al Saud seit 75 mindestens 1979 Milliarden US-Dollar für den Bau von Hunderten von Moscheen, Madrasas und islamischen Hochschulen in Europa und Asien ausgegeben und Afrika, um die gleiche harte Linie im Ausland zu verbreiten. Während Prinz Muhammad einen „gemäßigteren Islam“ forderte, hat er gleichzeitig die anti-schiitische sektiererische Rhetorik verstärkt, was darauf hindeutet, dass er den wahhabistischen Extremismus nicht bekämpft, sondern lediglich in eine etwas andere Richtung lenkt.

In Spanien befand sich die Gesellschaft in einem Zustand des Zusammenbruchs, als Horden von Wanderern und Landstreichern auf die Straße gingen picardía, Abenteurer aller Farben, Bettler und Geldbörsen “, zitiert der Historiker Fernand Braudel. Die saudischen Autobahnen sind ebenfalls voll - nicht mit Bettlern, sondern mit gelangweilten jungen Männern, die Autos stehlen, mit denen sie Rennen fahren, drehen und Hochgeschwindigkeitsakrobatik betreiben können. Dies ist eine Sportart, die als "Saudi Drift" bekannt ist und so berühmt ist, dass Popstar MIA sie zum Thema eines ihrer Musikvideos gemacht hat. Wenn die Arbeitsmoral unter Karl V. und Philipp II. Nachließ, ist sie unter Al Saud im Wesentlichen verschwunden. Da der Religionsunterricht den halben Schultag in Anspruch nimmt, beklagen sich die Arbeitgeber darüber, dass jungen Saudis grundlegende Sprach- und Zahlenkenntnisse fehlen, während Saudis wiederum sagen, sie würden lieber Jahre auf die Eröffnung eines Regierungspostens warten, als einen privatwirtschaftlichen Job anzunehmen, der weniger und weniger bezahlt fordert mehr. "Wie können Sie Arbeitsplätze für Saudis schaffen", fragen Ökonomen einer in Saudi-Arabien ansässigen Bank, "wenn sie nicht dem privaten Sektor beitreten wollen und der private Sektor sie nicht will?"

Dann gibt es den breiteren wirtschaftlichen Zusammenbruch, der die Autokratie antreibt, indem er Entmutigung und Unwohlsein verbreitet. Durch den Rückgang der Silberpreise und den Anstieg anderer Rohstoffe trug der Zustrom von Edelmetallen in Spanien dazu bei, lokale Waren vom Markt zu verdrängen. Die spanische Produktion sackte daher unter einer Flut billiger Importe ab. In ähnlicher Weise haben sich die Ölpreise trotz dramatischer Preisschwankungen in den 1970er und frühen 80er Jahren sowie erneut während der Finanzkrise 2008 abgeschwächt, da aufgrund computergestützter „intelligenter Bohrer“ und Schiefergas immer mehr Energie ans Netz geht. Das Ergebnis: Die Nachfrage nimmt ab oder steigt zumindest weniger als erwartet, dank der Erhaltung und des kräftigen Wachstums im Bereich der alternativen Energien.

Das Ergebnis ist zu viel Öl, das zu wenig Verbrauchern nachjagt. Dennoch können die Saudis wenig tun, um darauf zu reagieren. Die Ölvorkommen des Königreichs gehören nicht nur zu den größten der Welt, sie befinden sich auch in der Nähe der Oberfläche, konzentrieren sich auf leicht zugängliche Felder und gehören daher zu den billigsten, die es zu erschließen gilt. Mit Produktionskosten unter 9 USD pro Barrel sind die Gewinnmargen selbst bei niedrigen Preisen massiv. Daher gibt es kaum einen Anreiz, etwas anderes zu tun, als sich zurückzulehnen und den Geldfluss zu beobachten. Mit 60 Prozent der Saudis unter 20 Jahren und 60 Prozent Arbeitslosen zwischen 20 und 24 Jahren hat die Regierung keine andere Wahl, als Arbeitsplätze im öffentlichen Sektor für eine Bevölkerung bereitzustellen, die zunehmend abgenutzt ist, aber nicht arbeiten will. Es ist vorstellbar, dass Diversifikation ein Ausweg ist. Während die Saudis seit den 1970er Jahren über eine Ausweitung der Wirtschaft sprechen, ist das Königreich heute in gewisser Weise weniger diversifiziert als vor 40 oder 50 Jahren.

Natürlich gibt es auch das Shakedown oder Musadara, wie es im Mittelalter bekannt war, als hartgesottene Emire oder Militärkommandanten routinemäßig führende Stadtbewohner festnahmen und sie folterten, um ihren verborgenen Reichtum zu übergeben. Die Praxis war für Handwerker und Hersteller, deren Geld in Lagern und Ausrüstungsgegenständen gebunden war, schwieriger als für Kaufleute, die in der Lage waren, Schätze in Form von Juwelen und Gold wegzuwerfen. Aber Prinz Muhammad, der nach einer einfachen Lösung für die Geldprobleme des Königreichs sucht, hat sie wiederbelebt, obwohl das Ergebnis nur eine erneute Kapitalflucht sein kann.

Infolgedessen wird der Nichtölsektor weiter schrumpfen, je mehr der Prinz hart gegen ihn vorgeht. Das Ergebnis ist ein vergoldetes Wohlfahrtssyndrom, bei dem eine Überfülle an Öl es einer Gesellschaft so gut wie unmöglich macht, etwas anderes zu tun, als vom Überlauf zu leben. Allen Seiten fällt es leichter, sich an das bestehende System zu halten, solange es aus der Ferne funktionsfähig bleibt - allen Seiten, mit Ausnahme von ISIS und Al-Qaida, die darauf warten, dass Prinz Muhammad seine Wache loslässt und es Zeit ist, zuzuschlagen.

Spanien brauchte Jahrhunderte, um sich vom Ressourcenfluch zu befreien, weshalb eine schnelle Lösung in Saudi-Arabien äußerst weit entfernt ist. Öl hat das Königreich im Griff und lässt es nicht los. Die Worte von Rashid bin Saeed Al Maktoum, dem verstorbenen Emir von Dubai, sind es wert, beachtet zu werden: „Mein Großvater ritt ein Kamel, mein Vater ritt ein Kamel, ich fuhr einen Mercedes, mein Sohn fuhr einen Land Rover, sein Sohn fuhr ein Land Rover, aber sein Sohn wird ein Kamel reiten. “ Sobald der Reichtum aufgebraucht ist, wird mit anderen Worten wenig übrig bleiben. Wie im 16. Jahrhundert kann diese Geschichte nur in Krieg, Armut und Verschuldung enden.

Quelle: Die American Conservative

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