Wie Amerika seine schlimmste militärische Niederlage in der Geschichte erlitten hat

MacArthurs Fehler beschleunigten die Niederlage einer Streitmacht, die wahrscheinlich von Anfang an zum Scheitern verurteilt war, aber einem viel schwächeren und weniger zahlreichen Feind gegenüberstand, als man sich normalerweise vorstellt

Die anfängliche japanische Invasion zwang nur 43,000 Soldaten, von denen viele nicht einmal Japaner waren, aber die Chinesen eroberten 1895 Formosa/Taiwan. Auch die Japaner hatten selbst gravierende Logistikengpässe

„In Corregidor schließlich war nur noch eine kleine Menge amerikanischer Soldaten und philippinischer Soldaten und amerikanischer Krankenschwestern an den Stränden, mit nichts im Rücken als dem Wasser des Pazifiks, und die Flagge wurde herabgelassen. Bataan und Corregidor wurden zu Symbolen, wie Valley Forge.“

So schrieb 1942 ein Korrespondent des Yank-Magazins: kurz nachdem die philippinischen Inseln am 6. Mai an die Japaner gefallen waren. Trotz vieler Hoffnung, Heldentum und Herzschmerz waren es am Ende Zahlen, die mehr zählten als Mut; Japan hat die tapferen Verteidiger einfach überwältigt. Es war eine Katastrophe, die sich in Zeitlupe abspielte. Die Japaner schienen unaufhaltsam, unschlagbar.

Wie kam das alles zustande?

Zuerst die Hintergrundgeschichte. Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs war das philippinische Commonwealth amerikanischer Besitz und war es seit dem Ende des Spanisch-Amerikanischen Krieges im Jahr 1898. Die Verantwortung für die Verteidigung der Inseln lag bei den US-Streitkräften im Fernen Osten (USAFFE) und der aufstrebenden philippinischen Armee unter dem Kommando des umstrittenen amerikanischen Generals Douglas MacArthur.

Auf dem Papier sah MacArthurs Armee stark aus. Es gab 22,000 amerikanische Truppen auf den Inseln, 12,000 philippinische Pfadfinder (die Teil der amerikanischen Armee waren) und die 1. reguläre Division. Es gab weitere 10 philippinische Reservedivisionen mit jeweils 7,500 Mann.

Die wohl beste Einheit war die philippinische Division, bestehend aus dem amerikanischen 31. Infanterieregiment und dem 45. und 57. philippinischen Aufklärungsregiment. Es gab auch zwei Panzerbataillone—die 192. und die 194. (beide Einheiten der Nationalgarde)—sowie das US 4th Marine Regiment, das kürzlich aus China eingetroffen war.

Die Artillerie selbst war alt; Die meisten Waffen stammen aus dem Ersten Weltkrieg oder früher. Die Artillerieoffiziere und Besatzungen waren jedoch gut ausgebildet und hoch motiviert und würden den Japanern im Verlauf des bevorstehenden Feldzuges schwere Verluste zufügen.

Die Armee wurde in zwei wichtige Formationen aufgeteilt, die North Luzon Force, bestehend aus vier Divisionen unter Generalmajor Jonathan M. Wainwright IV und die South Luzon Force, zwei Divisionen unter dem Kommando von Generalmajor George M. Parker. Eine andere Truppe, die Visayan-Mindanao Force von Generalmajor William Sharp, bestand aus drei Divisionen, fast ausschließlich aus Soldaten der philippinischen Armee. Die Luftwaffe, die die Inseln verteidigte, bestand aus 35 Boeing B-17 Flying Fortress Bombern, 107 Curtiss P-40 Tomahawk-Jägern und Dutzenden veralteter Flugzeuge, die über sechs Flugplätze in Luzon verteilt waren.

Vor dem Ausbruch der Feindseligkeiten gingen amerikanische Planer zu Recht davon aus, dass der Hauptstoß der Japaner auf den Philippinen gegen Luzon gerichtet sein würde. Nach dem Kriegsplan Orange 3 sollten amerikanische und philippinische Truppen Manila und Bataan halten und den Japanern den Hafen verwehren, bis Verstärkungen eintrafen, was sechs Monate dauern sollte.

Spätere Revisionen, die MacArthur im Rahmen eines neuen Plans namens Rainbow 5 forderte, forderten ihn auf, den gesamten Archipel zu halten, belästigen die japanische Kommunikation, führen Luftangriffe auf nahe gelegene feindliche Stützpunkte auf Formosa und in Südostasien durch und arbeiten mit den Niederlanden und Großbritannien zusammen, um die Japaner aufzuhalten. Es war ein ehrgeiziger – und völlig unmöglicher – Plan.

Die amerikanischen Einheiten waren im Großen und Ganzen Garnisonstruppen in Friedenszeiten, während die philippinischen Truppen, abgesehen von den Scouts, unzureichend ausgebildet waren. Die Verantwortung für die schlechte Ausbildung der Filipinos lag bei MacArthur und seinen Mitarbeitern, die in kleinen Lagern, die über die Inseln verstreut waren, Rekruten ausbildeten und sie dann nach Hause schickten, anstatt sie zu Bataillons- und Regimentskadern zu bilden.

Wenn MacArthurs Trainingsplan schlecht war, war seine Vision für die Verteidigung der Inseln schlechter.

Als er 1935 das Kommando übernahm, glaubte er, bis 1946 Zeit zu haben, die geplante Armee von 12 Divisionen und 120,000 Mann aufzubauen. Noch naiver stellte MacArthur fest, dass eine Invasion mit einer Streitmacht von 100 Bombern und 36 Torpedobooten gestoppt werden könnte. Aber amerikanische und philippinische Truppen waren schlecht bewaffnet, untertrainiert und angeführt von ein General, der diese Situation nicht verstanden hat. Sie würden teuer bezahlen.

Die japanische Truppe, die mit der Einnahme der Philippinen beauftragt war, war nicht viel besser. Die vierzehnte Armee unter dem Kommando von General Masaharu Homma, zählte nur zwei Divisionen, die von einer Brigade und einem Regiment unterstützt wurden – insgesamt 43,000 Mann.

Wie die Filipinos waren diese Truppen untertrainiert, schlecht bewaffnet und alterten. Viele waren in der Tat Taiwanesen.

Die 60. Armee genoss starke Luftunterstützung und eine Flotte von mehr als XNUMX Schiffen, darunter neun Kreuzer und zwei Schlachtschiffe.

Am 8. Dezember 1941 verfolgten die Japaner nach ihrem erfolgreichen Überfall auf Pearl Harbor die Philippinen. Eine japanische Luftwaffe von 108 Bombern und 84 Zero-Jägern der 11. Luftflotte griff die Flugplätze Clark und Iba auf Luzon an. Da MacArthur befohlen hatte, seine Flugzeuge für einen Angriff auf Formosa zu bewaffnen und zu betanken, fanden die Japaner die Flugplätze mit B-17 und P-40 überfüllt. Der darauffolgende Angriff zerstörte 18 der Bomber und 53 Jäger und bis zu 30 weitere Flugzeuge. Die Japaner verloren nur sieben ihrer eigenen Flugzeuge an amerikanische Abfangjäger.

P-35 liegen am 10. Dezember 1941 auf dem Nichols Field in Stücke. Die japanischen Streitkräfte haben unerklärlicherweise praktisch die gesamte FEAF-Flotte am Boden gefangen

Die amphibische Invasion begann mit der Landung eines Regiments der 16. Division bei Aparri an der Nordküste und bei Vigan an der Nordwestküste. Eine halbherzige Reaktion von einem halben Dutzend B-17 und ihren Boeing P-26 Peashooter-Eskorten konnte der Invasionsflotte keinen Schaden zufügen. Zwei Tage später ging eine Brigade der 16. Division bei Legaspi, weit im Süden, an Land.

Dies waren nur vorläufige Schritte, um einen Brückenkopf zu errichten und, wenn möglich, amerikanische und philippinische Truppen von den Hauptlandungsstränden wegzuziehen. Aber MacArthur ließ sich nicht täuschen und konzentrierte sich stattdessen darauf, seine Armee zu mobilisieren und seine Truppen ins Feld zu bringen.

Nachdem die japanischen Schiffe problemlos durch einen Bildschirm von 21 veralteten amerikanischen U-Booten segelten, begann die Invasion am 22. Dezember ernsthaft. Die 16. Division landete in der Lamon Bay im Südosten von Manila, während die 48. Division im 100 Meilen nördlich gelegenen Lingayen-Golf landete, ein Schritt, der von den Amerikanern erwartet wurde.

Invasionstruppen von General Masaharu Homma landen im Dezember 1941 gegen geringen Widerstand im Golf von Lingayen

Gegenüber der nördlichen Landungstruppe stand General Wainwright mit der 11. und 71. Infanteriedivision (beide philippinische Armee) und dem 26. Die Japaner stürmten leicht die Strände, drehten die Flanke der 11. Division und rückten ins Landesinnere vor. Die ersten schweren Kämpfe begannen später an diesem Tag, als die 26. Kavallerie in die Stadt Damortis eindrang und versuchte, den japanischen Vormarsch zu blockieren.

Die Japaner, unterstützt von Panzern und Flugzeugen, verdrängten die berittene 26. Kavallerie unter schweren Verlusten aus Damortis; eine morgendliche Musterung ergab, dass von mehr als 175 Männern nur noch 700 Männer übrig waren. Am nächsten Tag rückten die Japaner auf Rosario vor, das von der 71. Division verteidigt wurde. Es bedurfte eines konzertierten Angriffs von zwei Infanteriebataillonen und einem aus der Luft unterstützten Panzerregiment, um die rohen philippinischen Truppen zu durchschlagen.

Am 22. Dezember griff der Panzerzug von 2. Lt. Benjamin Morin des 192. Panzerbataillons (bestehend aus Mitgliedern der Nationalgarde aus Illinois, Wisconsin, Ohio und Kentucky) feindliche Streitkräfte im ersten US-Panzereinsatz des Zweiten Weltkriegs an. Da sein Hauptgeschütz funktionsunfähig, sein Panzer deaktiviert und in Brand gesteckt war, die anderen Panzer seines Zuges sich zurückzogen und vier feindliche Panzer auf ihn und seine Besatzung stürmten, musste Morin sich und seine Soldaten ergeben; Die Überlebenden verbrachten den Rest des Krieges in Gefangenschaft.

Zu diesem Zeitpunkt hatte MacArthur beschlossen, sich auf die Bataan-Halbinsel zurückzuziehen und befahl der philippinischen Division, dort Stellungen zu beziehen. Um die Eindringlinge zu verzögern, entsandte Wainwright frische Truppen nördlich des Flusses Agno. Von rechts nach links waren sie die 21., 11. und 91. Division. Aus dieser Position heraus Wainwright führte einen erfolgreichen Kampfrückzug durch.

Ein zweigleisiger japanischer Angriff mit zwei Infanterieregimentern rechts mit dem anderen Infanterieregiment und einem Panzerregiment links schob die philippinischen Truppen hinter den Agno-Fluss. Am nächsten Tag sah die japanische Presse Wainwright hart, aber die Filipinos hielten sich hinter dem Fluss zwei Tage lang fest, bevor sie sich am 27. Dezember zurückzogen. Am 1. Januar 1942 waren amerikanische und philippinische Truppen in den Städten Porac und San Fernando konzentriert. etwa 15 Meilen nördlich von Bataan.

Während Wainwrights North Luzon Force einen erfolgreichen Rückzug durchführte, tat die South Luzon Force, jetzt unter dem Kommando von Generalmajor Albert Jones, dasselbe. Am 24. Dezember landete die japanische 16. Division in Lamon Bay, verband sich mit bereits in Legaspi befindlichen Einheiten und marschierte nach Norden.

Diesen Kräften stand die 51. philippinische Infanteriedivision und das 1. philippinische Regiment entgegen, das von amerikanischen Elementen unterstützt wurde, darunter das 192. Panzerbataillon; Jones' South Luzon Force fiel in guter Ordnung zurück. Nachdem das 192. einen erfolgreichen Angriff gegen eines der japanischen Panzerregimenter durchgeführt hatte, passierte die South Luzon Force Manila auf dem Weg nach Bataan.

Als amerikanische und philippinische Truppen nach Bataan strömten, kämpfte Wainwright nördlich der Halbinsel an einer Linie von Borac nach Guagua eine Halteaktion. Seine Haupteinheiten waren die angeschlagene 11. und 21. philippinische Division und die Überreste des 194. Panzerbataillons, einer Einheit der Nationalgarde aus Kalifornien.

Diese Linie hielt die Japaner einen Tag lang, bevor sie hinter eine zweite Linie südlich von Layac zurückfiel, die von der 26. Kavallerie, dem 31. US-Infanterieregiment (das 1916 auf den Philippinen gebildet worden war) und der 71. Division verteidigt wurde. Am 6. Januar schlugen die Japaner diese Linie; die 31. Infanterie trug die Hauptlast des Angriffs und brach. Nun zog sich die 26. Kavallerie allein durch den Dschungel zurück und erreichte schließlich die Sicherheit der Hauptwiderstandslinie (MLR).

Die MLR verlief von Abucay an der Ostküstenstraße über die Halbinsel bis nach Mauban an der Westküste. Im Zentrum standen Mt. Natib und die Bataan-Höhen. MacArthur teilte die Halbinsel in zwei Verantwortungszonen. Im Osten, entlang einer Front von 10 Meilen, lag das II. Korps unter Generalmajor George M. Parker. Parker setzte die 41. und 51. Division und die 57. Philippine Scouts weiter im Landesinneren ein.

Auf der linken Seite war das I. Korps unter Wainwright mit der 1. regulären Division (einem Zusammenschluss von Polizei- und Polizeikräften) und der 31. Division, die die Strände entlang einer Front von fünf Meilen verteidigte. Garnison im Süden war die 91. Division und die 2. reguläre Division (Constabulary).

Die Inselfestung Corregidor wurde vom 4. Marineregiment besetzt. Die Stellung war zwar stark, aber die Truppen, die sie verteidigten, waren müde, stark erschüttert und pessimistisch. Schon jetzt war die Versorgungslage desolat. Brigg. General Charles C. Drake, der Hauptquartiermeister von MacArthur, schätzte, dass die Garnison nur 20 Tage lang Nahrung hatte, so dass die Truppen sofort auf halbe Rationen gesetzt wurden.

Drake ordnete auch an, dass die Tierwelt der Halbinsel, insbesondere die Wasserbüffel, geschlachtet und Reis von lokalen Bauern beschafft werden sollte. Eine Zeitlang waren die Fischer von Bataan hart daran, die Verteidiger zu versorgen, aber die Japaner fanden es heraus und nahmen ihre Boote ins Visier. Die Männer von Bataan und Corregidor drohten nun dem Hungertod.

Nach der Besetzung Manilas brachte General Homma das Gleichgewicht seiner Truppen an die Grenzen von Bataan. Da die Japaner glaubten, dass der Angriff auf Bataan auf wenig Widerstand stoßen würde, wurde die 48. Division abgezogen und durch die 65. Brigade ersetzt.

Die japanische Armee von General Homma überwältigte und isolierte US- und philippinische Einheiten, indem sie von Norden her mit Gewalt angreift und amphibische Operationen entlang der Westküste von Bataan einsetzte

Am 9. Januar begann der Vormarsch mit einem verstärkten Regiment, das die Westküste entlang bewegte, während ein anderes nach Osten vorrückte. Kontakt mit amerikanischen und philippinischen Streitkräften wurde erst am 11. Januar aufgenommen. Im Westen gab es wenig Aktion, während im Osten der japanische Angriff auf die 41. Division fiel.

Nach einer vorläufigen Bombardierung rückten Hommas Truppen über offenes Land vor, wo amerikanische Artillerie die Japaner in die Luft jagte und sie zurück in den Dschungel schickte. Am nächsten Tag griffen die Japaner entlang der Küste an und trafen die 57. Philippine Scouts. Die Scouts dezimierten die Japaner, die erneut im Freien angriffen. Eine Pfadfinderkompanie verlor zwar vorübergehend ihre Positionen, griff aber an und eroberte sie zurück.

Für einen kurzen Moment sah es so aus, als könnten die Verteidiger die Eindringlinge tatsächlich aufhalten. Ein Yank-Reporter schrieb: „[Bataan] war ein heißer und verdammter Ort. Die Japaner kamen von Aparri im Norden und dem Golf von Lingayen im Nordwesten. Sie kamen zu Tausenden, wie eine Armee von Ameisen, und es gab nicht genug Verteidiger, um sie aufzuhalten. Es war wie ein Messer durch Käse, dachten die Japaner. Einfacher als China.

„Dann stand Bataan auf und schlug den Japanern mit dem alten Doppelpass, dem Aufwärtshaken, dem rechten Kreuz, dem Haken ins Gesicht. Die Japs bekamen einen GI-Kick in die Zähne und einen GI-Stiefel in den Hintern und einen GI-Schlag in die Mieze. Das war Bataan.“

Japanische Artillerie
Amerikanischer Soldat mit einem Molotow-Cocktail

Letztendlich wurde der Angriff jedoch auf die 41. Division zurückverlagert und nach drei Tagen waren die philippinischen Linien endgültig durchbrochen. Der japanische Angriff verlagerte sich ins Landesinnere, wo er gegen die 51. Division an Boden gewann. Zwei Regimenter, das 51. und das 53. Infanterieregiment, erlitten schwere Verluste und mussten nachgeben, was zu einer großen Ausbuchtung in Parkers Linie führte.

Die 51. Division konterte am 16., kam aber nicht weiter. Parker schickte seine Reserve – die 31. Infanterie und die 45. Philippine Scouts – in den Kampf, aber nach einer Woche heftiger Kämpfe gelang es ihnen nicht, die Japaner zu vertreiben.

Nachdem Homma den amerikanisch-philippinischen Konter absorbiert hatte, erneuerte er die Offensive. Zwei Regimenter drängten nach Osten, während ein drittes nach Süden vordrang und drohte, die gesamte Flanke des II. Korps zu wenden. Als Parkers Korps zu zerfallen begann, entschied MacArthur, dass die Hauptwiderstandslinie zugunsten einer zweiten Linie etwa zwei Meilen südlich aufgegeben würde.

Die neue, kürzere Linie verlief östlich von Bagac nach Orion. Kurz bevor der Rückzug am 22. Januar begann, schickte Homma das 2. Bataillon des 20. Infanterieregiments auf ein amphibisches Flankenmanöver gegen die Westküste von Bataan. Wie es der Zufall wollte, nahmen die Amerikaner einen japanischen Kurier gefangen, der detaillierte Pläne der Operation trug.

Infolgedessen wurde der erste japanische Versuch - eine Nachtlandung auf Caibobo Point - von zwei PT-Booten von Lieutenant John Bulkeleys Motor Torpedo Boat Squadron 3 abgefangen und zerstreut. Mehrere Lastkähne schafften es jedoch, 600 Soldaten unter Caibobo am Quinanuan Point zu landen und weitere 300 Männer noch weiter südlich am Longoskawayan Point.

Eine zweiwöchige Schlacht begann, während der die Japaner eine Kompanie entsandten, um Quinanuan Point zu verstärken. Nachdem sie von amerikanischen P-40s beschossen wurde, landete auch diese Truppe an der falschen Position, Anyasan Point. Während alle drei Landungen von improvisierten Bataillonen des Air Corps und der Navy mit Maschinengewehren des Kalibers .50 aus zerstörten Flugzeugen eingedämmt wurden, wurden die Brückenköpfe erst durch einen konzertierten Angriff der 45th Philippine Scouts, 57th Philippine Scouts, und 194. Panzerbataillon. Einige der Japaner an den Punkten flüchteten in nahegelegene Höhlen und mussten von amerikanischen Kanonenbooten gesprengt werden.

Die gescheiterten amphibischen Angriffe wurden in Verbindung mit einem neuen Stoß gegen die Front von Wainwright gestartet. Zunächst hatte der Vorstoß des Rests des 20. japanischen Infanterieregiments einigen Erfolg und drang in die Lücke zwischen der 1. regulären und der 11. philippinischen Armeedivision ein. Das Regiment geriet jedoch vor dem hartnäckigen Widerstand ins Stocken und wurde Ende der ersten Februarwoche zurückgezogen.

Zumindest für den Moment war der japanische Angriff gestoppt worden. Da er dachte, er hätte eher einen großen Sieg errungen als eine vorübergehende Atempause, drängte MacArthur seine Vorgesetzten zu einer nationalen Anstrengung, seinen isolierten Außenposten zu entlasten. Unterdessen versuchte Washington verzweifelt, MacArthur dazu zu bringen, die Philippinen zu verlassen, um zu vermeiden, den Japanern einen so hochkarätigen Gefangenen und damit einen Propagandaputsch zu geben.

Unter direktem Befehl von Präsident Franklin D. Roosevelt, Am 15. März reiste MacArthur nach Australien ab, wo er das Kommando über alle alliierten Truppen übernahm.

Nach MacArthurs Abreise übernahm Wainwright das Oberkommando. Das I. Korps ging an Generalmajor Jones, während Generalmajor Edward King Parker als Leiter des II. Korps ablöste.

Trotz amerikanischer und philippinischer Erfolge im Januar und Februar war die Lage düster. Amerikanische Stützpunkte auf den Philippinen waren fast vollständig isoliert. Auch wenn die kaiserlich-japanische Marine beiseite gefegt werden konnte, waren die zum Ablösen der Philippinen notwendigen Truppen einfach noch nicht verfügbar.

Schlimmer noch, der Armee gingen die Lebensmittel aus; viele Soldaten lebten von 1,000 Kalorien am Tag. Und die Männer in den Schützengräben litten an zahlreichen tropischen Krankheiten, für die der Vorrat an Medikamenten erschöpft war.

Während die amerikanischen und philippinischen Streitkräfte auf Bataan verkümmerten, ersetzte Homma seine 16. Division (7,000 Mann), den größten Teil der 4. Infanteriedivision (11,000 Mann), die Nagano-Abteilung der 21. schwere Artillerie und 4,000 Bomber, die auf dem eroberten Clark Airfield stationiert sind.

Homma plante dann eine zweigleisige Offensive, bei der die 65. Brigade das I. Korps traf und die 4. Infanteriedivision auf das II. Korps vorrückte. Die 16. Infanteriedivision würde folgen, um den erwarteten Durchbruch zu nutzen.

Die Offensive begann am 3. April 1942 mit einem massiven Artilleriefeuer, das von Bombern unterstützt wurde und den Dschungel vor den amerikanisch-philippinischen Linien in Brand setzte. In der Mitte der II. Korpslinie brach die 41. Division vor dem Ansturm zusammen. Die Japaner fuhren nach Süden in das südliche Ende der Halbinsel und griffen den Hang des Berges an. Samat.

In einem Versuch, die Flut einzudämmen, wurde die philippinische Division zwischen den beiden Korps aufgeteilt, wobei die 45. Infanterie beim I. Korps blieb und die 31. Infanterie das II. Korps unterstützte; die 26. Kavallerie blieb in Reserve. Dieser Schritt konnte die Japaner jedoch nicht aufhalten, die sich weiterhin durch entmutigte philippinische Truppen auf den Berg kämpften. Samat und den umgekehrten Hang hinunter.

Am 5. versuchte Homma eine weitere amphibische Landung, diesmal an der Ostküste unterhalb von Lamao. Die Amerikaner hatten einen letzten Erfolg. Die Landung wurde von zwei Kanonenbooten getroffen, die die an Land treibenden Landungskähne erfassten und versenkten.

Am 6. befahl Wainwright auf Befehl von MacArthur in Australien dem II. Korps einen Gegenangriff und die Rückeroberung des Berges. Samat. Die halbherzige Offensive wurde von den Japanern leicht zurückgeschlagen und führte zum endgültigen Zerfall der meisten philippinischen Einheiten, mit Ausnahme der Scouts, die mit der 31. Infanterie eine provisorische Linie weit unten auf der Halbinsel bei Cabcaban bildeten.

Schließlich, am 9. April, nahm General King es auf sich, die amerikanischen Truppen auf Bataan zu kapitulieren.

Homma machte sich nun daran, Corregidor, bekannt als „der Felsen“, einzunehmen. Er sammelte mehr als 150 Artilleriebatterien bei Bataan und über die Bucht von Manila bei Cavite und schlug mit diesen Geschützen gnadenlos auf die Verteidiger des Felsens ein.

Es ist denkbar, dass Homma Corregidor ausgehungert hat, damit er sich unterwirft. Aber japanische Truppen hatten in ganz Asien triumphiert, in Singapur, in Hongkong, in der Javasee, und Homma hatte während der langen Schlacht um Bataan beträchtliches „Gesicht“ verloren. Eine erfolgreiche Erstürmung von Corregidor würde seinen Ruf retten und, so hoffte man, ein schwerer psychologischer Schlag für die Menschen auf den Philippinen sein.

Außerdem, wie stark konnten die Verteidiger nach monatelanger Belagerung, minimalen Rationen und unaufhörlichen Bombardements sein? Die japanische Luftwaffe, Seestreitkräfte und die in Bataan stationierte Artillerie hatten sich alle zusammengeschlossen, um Corregidor niederzuschlagen; die oberirdischen Anlagen, die als Topside- und Bottomside-Kaserne bekannt sind, das Navy-Kraftstoffdepot und der Offiziersclub wurden in Schutt und Asche gelegt. Wainwright und das Hauptquartier der USAFFE, der philippinischen Regierung und ein 1,000-Betten-Krankenhaus hatten alle im Malinta-Tunnel der Insel Zuflucht gesucht.

Anstatt die Verteidiger zu verhungern, plante Homma einen amphibischen Angriff unter der Führung des 61. Regiments der 4. Division. Am Abend des 5. Mai sahen amerikanische Beobachter, wie die Japaner in Mariveles Boote zusammenbauten, und wiesen die großen Küstengeschütze von Corregidor und Fort Drum an, auf sie zu schießen. Gezeiten brachten dann die Landungsboote, die das 61.

Hier trafen sie auf Kompanie A der 4. Marineinfanterie, die von zwei 75-mm-Geschützen unterstützt wurde, die viele der Boote aus dem Wasser sprengten, während Marine-Maschinengewehrschützen den Strand harken.

Die Japaner, die beträchtlichen Elan und Tapferkeit bewiesen, überstanden den Kessel und überrannten den Strand. Sie stürmten schnell über die Insel nach Monkey Point und fegten über die Verteidigungsanlagen nach East Point. Am 2. Mai um 6 Uhr morgens waren die Japaner nach Westen gefahren und hatten Battery Denver erobert, das den Eingang zum Malinta-Tunnel und den Water Tank Hill überblickte.

Der Kampf um Corregidor hing von den Kämpfen hier ab, aber der Ausgang war nie zweifelhaft. Die Marines und dann ein Ad-hoc-Bataillon von Navy- und Air Corps-Personal griffen den Hügel trotz des vernichtenden Feuers der Japaner an, die die Anhöhe bei Battery Denver eingenommen hatten. Die verzweifelten Kämpfe dauerten bis zum späten Morgen, als General Wainwright die Japaner kontaktierte, um die Kapitulationsbedingungen zu besprechen.

Als Wainwright mit General Homma die Kapitulationsbedingungen besprach, weigerte sich, die Kämpfe auf Corregidor zu stoppen, es sei denn, der US-Kommandant ergab alle amerikanischen und philippinischen Truppen auf den Inseln.

Aus Angst vor einer solchen Forderung hatte Wainwright den Kommandeur der amerikanischen Streitkräfte auf Mindanao von seiner Autorität entlassen und behauptete daher, dass er diese Truppen nicht abgeben könne. Homma war nicht überzeugt und wiederholte seine vorherige Forderung. Aus Angst um das Leben der 11,000 Soldaten auf Corregidor, einschließlich der 1,000 Kranken und Verwundeten im Krankenhaus des Malinta-Tunnels, Wainwright räumte ein und befahl allen Truppen auf den Inseln, sich zu ergeben. Er funkte Präsident Roosevelt und sagte: „Es gibt eine Grenze der menschlichen Ausdauer, und diese Grenze ist längst überschritten.“

Die Visayan-Mindanao-Truppe von Generalmajor William Sharp musste sich ergeben, ohne eine Rolle in der Kampagne gespielt zu haben. Viele seiner Männer flohen jedoch ins Hinterland, um als Guerilla zu kämpfen.

Einige Kommandeure weigerten sich einfach, ihre Waffen niederzulegen. Einheiten, die noch immer im Norden von Luzon operierten, drangen in den Dschungel ein, wo sie als Guerilla weitermachten. Auf Panay weigerte sich Colonel Albert F. Christie zunächst einfach, sich zu ergeben, was den Prozess mehrere Tage in die Länge zog. Als er sich schließlich formell ergab, waren die meisten seiner Truppen in die Berge geflohen.

Auch auf Leyte und Samar ergab sich nur ein Bruchteil der amerikanischen und philippinischen Truppen, der Rest entschied sich stattdessen für den Guerillakrieg oder ging einfach nach Hause. Fünf Infanteriebataillone waren auf der Insel Negros stationiert, und sie weigerten sich, den Befehlen zur Kapitulation nachzukommen, obwohl es ihrem Kommandanten schließlich gelang, den Japanern etwa die Hälfte zu liefern.

General MacArthur hat während des Zweiten Weltkriegs viele großartige Dinge getan: den Neuguinea-Feldzug, die Befreiung der Philippinen, seine meisterhafte Staatskunst bei der Verwaltung Japans. Aber seine Aktionen auf den Philippinen sind nicht zu rechtfertigen.

Von dem Moment an, als er das Kommando übernahm, er misshandelte die Ausbildung der philippinischen Armee, indem er versuchte, eine Feldtruppe nach amerikanischem Vorbild zu schmieden, um einen Inselarchipel zu verteidigen, der in Hunderte von Sprachen und Dialekten geteilt war.

Kritiker haben gesagt, dass MacArthur die philippinische Armee hätte ausbilden sollen, um als hochmobile, halbunabhängige Bataillone zu kämpfen, die bei einer japanischen Landung zum Klang der Geschütze marschieren, den Feind halten und belästigen würden. Erst wenn der Feind blutig und verlangsamt war, wurde eine Hauptstreitmacht, zum Beispiel die philippinische Division, zur offenen Schlacht eingezogen.

Unglücklicherweise, Am ersten Kriegstag hat MacArthur seine Luftwaffe schlecht behandelt, Dadurch können unschätzbare B-17s und immer noch nützliche P-40s von japanischen Angreifern auf dem Rollfeld gefangen werden. Anstatt seine Hoffnungen auf einen einzigen Luftangriff gegen Formosa zu setzen, hätte MacArthur seine B-17 nach Del Monte schicken und sie erst einsetzen sollen, als die japanische Flotte in den Archipel eindrang.

Interessant, seine Ideen zur Verteidigung der Wasserwege zwischen den Inseln––eine Flotte von PT-Booten, die von Jägern und Bombern unterstützt werden—waren gesund solange sie von Kanonenbooten und schnellen Fregatten unterstützt wurden. Dies war genau die Art von Streitmacht, die General Hommas amphibische Landungen auf Bataan störte.

Der kämpferische Rückzug nach Bataan wurde ebenso gut ausgeführt wie die eigentliche Verteidigung der Halbinsel. Der Kredit muss jedoch an General Wainwright gehen, der eine Reihe von schrittweisen Abhebungen geschickt verwaltet hat vom Lingayen-Golf, hielt die Tür zur Halbinsel offen und schlug den ersten japanischen Angriff zurück.

MacArthur wird zu Recht dafür kritisiert, dass er während der Schlacht im Malinta-Tunnel geblieben ist, aber sein größter Fehler war es, die 4. Marines auf Corregidor zu halten. Diese gut ausgebildete und erfahrene Einheit hätte als Truppenreserve auf Bataan dienen können.

Tatsächlich, während der Februar-Ruhe in den Kämpfen, die 4. Marines hätten in einer Reihe lokaler Gegenangriffe gegen die müden Japaner tödliche Auswirkungen haben können. General Homma sagte später aus, dass ein konzertierter Gegenangriff nicht nur seine Armee zerstört, sondern sogar Manila hätte befreien können.

Obwohl eine solche Operation letztendlich sinnlos gewesen wäre, veranschaulicht sie doch die allgemeine Schwäche der japanischen Streitkräfte und zeigen, dass ein Gegenangriff der 4. Marines verheerend gewesen sein könnte. Aber im Nachhinein ist immer perfekt.

Japanische Tankette in Manila

Die Kampagne war für beide Seiten relativ teuer, die fast gleich viele Männer verloren. Wainwright, der für den Rest des Krieges in Formosa und der Mandschurei inhaftiert sein würde, verloren etwa 800 Tote, 1,000 Verwundete und 11,000 Gefangene; Die japanischen Verluste betrugen 900 Tote und 1,200 Verwundete. Viele von Wainwrights Männern wurden in Gefangenenlager auf den Philippinen gebracht, während andere im gesamten japanischen Reich als Sklavenarbeiter eingesetzt wurden.

Die Philippinen blieben bis 1945 unter japanischer Kontrolle. Einige Stunden nachdem seine Truppen am 20. Oktober 1944 an der Küste von Leyte gelandet waren, um die Befreiungskampagne der Alliierten zu beginnen, watete General MacArthur an Land und machte eine Radiosendung, in der er erklärte: „ Menschen der Philippinen, ich bin zurückgekehrt!“

Im Januar 1945 drangen amerikanische Truppen auf die philippinische Hauptinsel Luzon ein, und im Februar wurden die japanischen Truppen bei Bataan abgeschnitten und Corregidor wurde zurückerobert. Die Hauptstadt Manila wurde nach harten Kämpfen im März befreit; im Juni gab MacArthur bekannt, dass seine offensiven Operationen zur Befreiung der Philippinen beendet seien.

In Wahrheit hätte 1942 nichts die Philippinen retten können. Der Archipel war ein einsamer Außenposten in der Nähe von Japan und weit von den Vereinigten Staaten entfernt. Die tausenden amerikanischen Truppen und ihre philippinischen Verbündeten waren von Anfang an dem Untergang geweiht.

Quelle: TWarfare History Network

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Juan
John
1 Monat

Amerikanische Kriegsdoktrin: unendliche Logistik, überwältigende Zahl, Luftmachthegemonie, massive Feuerkraft und unaufhörliche Propaganda. Fehlen 2 oder mehr, verlieren sie.

Juan
John
1 Monat

„Die Hauptstadt Manila wurde befreit“

LOL. Kriegssprache „befreit“ bedeutet „erobert“, da die Philippinen immer besetztes Gebiet waren, nie frei.

Raptar Driver
Raptar-Fahrer
1 Monat

Die größte Niederlage in der Geschichte der Vereinigten Staaten ist die Schlacht von Chancellorsville.

Anti-Imperium